dimanche 28 juillet 2013

Pêle-mêle Janvier 2013

Yo !

O Hisashiburi desu (Ca fait longtemps qu'on ne s'était pas vu).

Comme le titre l'indique, pour fêter le retour en activité, cet article sera un rattrapage de tout ce que je me suis dis que je posterai plus tard, mais que je n'ai jamais posté. Et ce, depuis le début de l'année 2013. Correction: je viens de finir janvier et comme c'est un peu long, on va s'en contenter pour l'instant et on poursuivra le reste plus tard. Et voilà, ça recommence, je remets à plus tard ce que j'avais déjà remis à plus tard ;)

C'est parti pour Janvier, donc. Avec des photos de Yuki. Le 13 Janvier elle s'était promené avec une amie à elle dans notre quartier (Yanaka). Un tout petit échantillon de ses clichés. Le reste est ici.

Il y a beaucoup de petits temples, mais cette fois, j'ai plutôt choisi les vieilles maisons en bois.

Et une série de chats, parce qu'on en a pas mal dans le quartier, des vrais ou pas.

Il y a aussi un chat sur le T-shirt, mais c'est plus pour la capuche que j'ai choisi cette photo. Non, ce n'est pas juste pour décorer, les japonais n'hésitent pas (tous) à porter ce genre de vêtement.

Le 27 Janvier, nous sommes allé prendre un peu l'air à une vingtaine de kilomètres à l'Ouest du centre de Tokyo, dans le jardin botanique et le temple de Jindai.

Sur le chemin depuis la gare de Chofu en direction du jardin :

Puis l'entrée du Jardin, avec déjà de beaux arbres.

Et l'intérieur.

On a encore pris une photo de chat, mais je vais vous en faire grâce pour cette fois ;) Si vraiment vous y tenez, toutes les photos sont ici.

Voici les serres, et le jardin à l'occidental en face, avec une drôle d'horloge.

Dans les serres, j'ai bien aimé, entre autre, les nénuphars.

Il y avait aussi toute une ribambelle d'autre fleurs dont voici un unique échantillon.

Un lapin de l'espace.

La sortie du jardin qui donne sur le temple. La tenue de Yuki confirme que nous étions bien en Janvier. Ca fait un peu drôle de voir ça alors qu'il fait maintenant plus de 30 degrés dehors (dedans on a l'air conditionné). Yuki est un peu aplatie, mais ce n'est pas parce que je la tape, c'est la distorsion au bord de la photo. Ou bien elle avait vraiment sa graisse d'hivers, je ne sais plus ;) (c'est à dire 6% au lieu de 5% !).

Qui dit lieu touristique, dit restaurant de Soba.

Quelques images du temple, qui n'était pas très grand, mais élégant.

Bon, et une image de nous quand même...

Les offrandes devant une statue où l'on prie pour les enfants disparus.

Il y a quelques rues commerçantes aux abords du temple.

Un drôle de mélange. Les vices et les vertus des japonais. Un moine ascète devant des distributeurs de poisons : cigarettes et boissons sucrées.

Il y avait une maison pittoresque décorée sur le thème d'un manga populaire.

Après avoir dit au revoir à tous ces personnages hauts en couleurs, nous sommes retourné dans notre quartier de Tokyo sans pour autant ranger l'appareil photo. Tout près de chez nous donc, un arbre qu'on ne veut vraiment pas laisser tomber.

Une voiture volante. Ont-ils choisit la couleur en fonction des fruits ?

Et une livraison de fioul à domicile.

A bientôt pour Février et plus si affinité.

vendredi 26 juillet 2013

66th Fuji Moutain Race (5th station)

Today, July 26th 2013, was the 66th Fuji Moutain Race.

I failed to register on Runnet. I was not used yet to the use of the site. I clicked several times to refresh the page. I should have wait. I explained this to the person in charge of the English site of the race, and asked him if I could register as a foreigner. He accepted for me, but not for Yuki. I registered to the race going to the 5th station because I thought that we had to finish this race in less then 2h30 before being able to apply to the one going to the summit. Later I understood that the foreigners can directly apply to the summit race. I'm not too disappointed because I'm not in good shape now, so 5th station is OK. 15km and 1500m of climbing from about 700m at the start to 2300m at the goal.

We stayed at the Fuji Q Highland Resort Hotel. There was an onsen in the hotel and it was included in the price, so we had a nice bath. A ticket for Fuji Q park was included too, but I didn't use it.

Before talking about the race, let me do a little digression. A month ago, Philippe told me about Maffetone book entitled "The Big Book Of Endurance Training and Racing". I started to read it. It is very interesting and I decided to apply at least partly it's principles.
First, he says we should train under the maximum aerobic heart rate frequency (MAF) which is about 180-age. For me it is 180-41-5=134. I substracted five more beats because I was injured lately. So I started to train at 134bpm. The many testimonies in is book were all explaining that it was very difficult to train at such a low pace. For me it was very difficult to run at such a high pace...OK. I was really lacking of training I guess. After few training, it is getting easier, but still not a slow pace for me.
Next I tried to change my diet to eat more protein and fat, and less carbs. I started 10 days ago. I was so tired during the first week with much difficulties to concentrate and even little dizziness sometime... I think, well I'm sure I was very addicted to sugar. I will continue with this diet, but as I don't think that my body can adapt to use fat instead of carbs in such a short time, the day before the race I did an exception and ate full of carbs...pizza, pasta...bad carbs, but so tasty :) OK, we are back to the race.

As I registered as a foreigner, I had the good surprise to see that I could start at the front of the pack, with the invited runners. First time (and maybe last) for me. Interesting. I will be on the pictures.

We started at 9am. I was rapidly passed by dozen and dozen of people. I was expecting this. What I was not expecting is that I was still pass by a lot of people during all the first 10km of road. I was keep telling to myself, "Wow, all those people are so strong ! Or so unreasonable?". Well, it was both. I passed back many peoples on the trail, during the last 5km, but still may people were ahead at the end.

I finished in 1:53:41, 152 among more than 1700. I was satisfied considering my poor shape. But the more satisfactory was the fact that I could finally enjoy a race whitout pain at all in my left knee (partly because I recover and also thanks to the fact that there was no downhill !).

Next year I will try the summit race and Yuki the 5th station (if we manage to register !).

The gps data are here:

Some pictures here:

lundi 8 juillet 2013

15th Kitatanzawa 12h Adventure Race

Yes! I beat my record! My record of slowness on a race ;)

Yesterday Yuki and I ran the 15th Kitatanzawa 12h Adventure Race. The distance was supposed to be 44.24km, but only 38.77km on my GPS. Three weeks ago in Sugadaira I measured 4km more than what the 42km announced…But in this category of “about”, the champion is still the Tokyo Nariki Forest Trail Run : 17km instead of 25km announced. And, as most of the time, the total elevation gain was not written on the site. The “標高差“ was indicated, but this is the difference between the maximum and minimum elevation. Not very useful. From my GPS, the total elevation gain was 3300m. Quite a lot regarding the distance. And knowing that there were longs “flat” parts with a lot of road (at least for a trail), you can imagine that when it was going up, it was quite steep.

The gps data are here:

There were two waves for the start. First one at 6:30 and second one at 7:00. Yuki and I were both in the second wave. We were in shared room. We planned to wake up at 4h20, but everybody was waking up at 3:45. Anyway, I stayed in my Futon until 4:15 then we had the breakfast. We were also the last one to leave the ryokan for the race site. From Yuki’s reading, the lines for the toilets were very long the previous years, so the first thing we did was going to the toilets at the other side of the camping lot. It was quite empty. Thank you to Erwan, a French guy who was running this race for the 6th time, for the tip. On our way back we met Cory who was staying in the camping with Don. Don was in the first wave and Cory in the second.

picture found on internet

Then we went at the end of the first wave to be sure to have a good position in the second wave, in order to avoid the congestion. Erwan told us the day before that there should not be too much congestion in the second wave because people were not too fast. Ok, he probably never started in the second wave. The problem was not congestion due to the second wave, but the one due to the first wave. I was so surprised to reach the end of the first wave only 40min after the start! So during the second long uphill (+900m) we were stuck. We probably lost more than 30min here. I really don’t like this system of waves. It looks to me that it is just a way to be sure that we will come at least two times to run the race. The first one is just a kind of qualification for the second one. I never saw this in France. I think it is better to add 2 or 3km of large road at the beginning to dilute the crowd according to people’s level.

picture found on internet

Anyway, I started a little faster than I would ideally, in order to avoid congestion. Yuki who started slower had to wait a little during the first climbing (+400m). I did not. Then there was a short downhill followed by few km of flat road until the first aid station which had only water. I reached the end of the first wave at the beginning of the road section. There were not so slow, so I guess that there was a lot of congestion during first climbing. After aid station, there was a steep climbing (+850m). It took about 1h30 for 4km. Sometimes we just had to wait until we can move again. At least we didn’t use up too much energy here. The following downhill was not so bad, at least we could run, even if it was not always at our own pace. For me it was OK. As I already started to feel some little pain in my left knee, I didn’t want to go too fast. At that time I thought that it would be reasonable to retire but of course I did not.

Then was the second aid station with banana and cucumber. I had a banana. Then we were going up again for 400m climbing. I was still feeling good. And the next long downhill was OK too since it was not too steep and my knee gave me a break. I forgot to mention, but it was very hot and I was happy to see the 3rd (and last) aid station before going into the last +850m climbing. I drank a lot of water, refilled my three 50cl bottles (up to now I was refilling only two bottles) and ate rapidly 2 an pans. It began to get more difficult for me. I was going slowly, as everybody was now. My lack of training was catching up with me (I’m not sure that this expression is correct in English…). Then I was surprised to meet Don! He was sitting on the side of the trail. Cory told me that they could not train a lot recently, so I guess this was the reason why I met him here. He went up with me for a moment than take a little rest again. I continued. The last third of the climbing was quite hard for me. But as I was expecting, the downhill was much worst. At the top, we were given a cup of Coca cola which was delicious. Then there was no choice, I had to go down. My left knee had already give me some alerts during the previous short downhill’s so I started by walking. Then I tried to run slowly, but soon I had very acute pain in my knee, so I stopped and walk again, then it was better, so I tried again to run then again acute pain, etc… then the trail got more step and sometime I was feeling the pain even when walking so instead of running and walking, it became walking and resting. Anyway, I manage to finish the race like this, being passed again by tens and tens of people as in Sugadaira. One of those people was Yuki!  As I was approaching the goal, I was thinking that I would say to Yuki, that if she cannot beat me now should will never be able to beat me (actually she already beat me once recently…anyway). Then I saw her, about one km before the goal. She passed me with no mercy ;) and finished in 7:24:29 while I was passing the line in 7:25:11.

It was her longer race up to now. She said that this race was not a big deal after all. She was feeling easy all the time except when she had a cramp in her leg in the last downhill. Frightening. Now I wonder if I will be able to beat her again sometime ;)

After eating our Udon, we met Don near the place where we left our bag. He passed me again in the downhill but I didn’t see him. Don, I would have like to spend some time with you and Cory but at that time, the only thing I was thinking was taking a shower and going back home. I was very tired, not only physically but also nervously with the stress of the last downhill. I hope you had a good bath in the river!

I’m disappointed because I was hoping that my knee pain would not be as bad as in Sugadaira three weeks ago, but eventually it was. However, I’m happy that it did not get worst. Now I have only one last race, the Fuji Moutain race, at the end of July, but it is shorter and only going up, so there should be no problems (and I can go down by bus). Then I will take care of myself and take time to recover, try to correct my muscle unbalance (now my left knee circumference is 2cm smaller than the right one) and start again little by little.

Sorry for being so long! Is there still anyone to read that I’m sorry?

Here are the results from my calculations (they only give the results by categories):
Yuki 7:24:29 (314/1297 finishers and 19/98 for less than 44yo women)
Eric : 7:25:11 (316/1297 finishers and 120/472 in 40-49yo men category)
Don: 7:46:46 (163/472 in 40-49yo men category)
Cory: 7:59:20 (192/472 in 40-49yo men category)

Year / Nb. of entrants / Nb. of Finishers / Fishiners rate
2013 / 1772 / 1297 / 73.2%
2012 / 1763 / 1509 / 85.53%
2011 / 1781 / 1413 / 79.3%
Number of finishers is low this year, though time limit is quite large (12h for 39km). Probably due to the heat.

I hope I can do this race again next year in good health, with good training and in the first wave!

More pictures here:

lundi 1 juillet 2013

6th Sugadaira Skyline Trail Run Race

Le 15 juin se déroulait la 6ème course course trail horizon de Sugadaira...désolé j'ai la flemme de trouver une bonne traduction et je suis un peu fatigué de la tendance japonaise à trouver des noms à rallonge. L'important, c'est que c'était un trail de 46km (au gps, 42km annoncé) avec 2500m de dénivellé cumullé, le tout dans la préfecture de Nagano.

Taku, de notre club d'orientation participait également. Il nous a emmené en voiture, la veille, c'est à dire le samedi. On a fait un peu de tourisme avec le temple Zenkouji, que Yuki voulait voir depuis longtemps, et le petit village de magasins de souvenir d'Obuse où nous avons dégusté devinez quoi...des sobas bien sur, mais aussi une délicieuse glace aux châtaignes.

Le temple était très beau, à commencer par l'allée qui y menait, bordée d'habitations toutes plus luxueuses les unes que les autres.

Là, c'est pour le sac à dos sympa.

C'est la première porte, suivit d'une seconde que l'on aperçoit plus loin.

L'allée vue depuis la porte.

Les gardiens du temple ont des grands pieds. C'est probablement la raison pour laquelle ils ont du mal à trouver des chaussures, comme moi.

Pourtant, c'est pas faute de leur en proposer, mais aucune ne leur sied ! Les objets pendus à droites et à gauche, devant les gardiens, sont des chaussures de paille.

L'allée suivant, jusqu'à la seconde porte, est bordée de magasins.

Une porte vénérable, un vieil arbre vénérable et un temple vénérable et vénéré.

La file d'attente, c'était pour le plaisir de faire une file, car comme chacun le sait, c'est le hobby principal des japonais. Oui, bon, je me moque un peu, je sais, mais ne dit-on pas qui aime bien châtie bien ;) En fait, toutes ces personnes attendait le passage d'une religieuse qui leur faisait l'honneur de leur toucher la tête, à condition qu'ils se mettent accroupi, cependant. Heureusement, les personnes âgées sont en forme au Japon, et toutes ont réussi à se relever. On n'avait pas le droit de prendre la religieuse en photo, et cette fois j'ai préféré ne pas faire mon gros lourd d'étranger qui ne comprend rien et j'ai respecté la demande, surtout que Taku avait l'air de prendre ça au sérieux puisqu'il s'est lui aussi fait touché la tête. Elle n'avait rien de particulier si ce n'est qu'elle était chauve, ce qui est plutôt banal pour une bouddhiste.

Ensuite, on a trouvé les fameuses empruntes de pied de bouddha que Yuki avait vu dans une émission sur la course à pied. C'est le pèlerinage obligé pour les coureurs du marathon local. Yuki a prié, ce qui lui a permis de faire une bonne course le lendemain. C'est pas normal, moi je considère ça comme du dopage, alors je n'ai pas prié et j'ai eu une fin de course d'enfer, ça m'apprendra ;)

On n'en avait pas encore fini avec les superstitions traditions. Après nous sommes rentrés dans le temple, nous avons donné 500 yens pour les Mercedes des moines (OK, OK, je rigole - un peu - le temple et les alentours sont très beau et très bien entretenus, donc ça n'est pas trop choquant de participer un peu à ces frais d'entretiens, j'avoue !) et accessoirement pour descendre dans un couloir complètement noir. Au milieu du couloir, on peut toucher les portes du paradis. On les a bien touché, mais ils ne nous on pas laissé rentrer. Ça sera pour plus tard surement.

Il y avait l'air d'y avoir un joli parc, mais on n'avait pas le temps de s'y promener.

Je me suis quand même plié à la dernière superstition tradition et je me suis mis un peu de fumée d'encens sur les genoux au cas où. J'ai eu mal quand même, mais c'est probablement parce que je manquais de conviction. Je ferais mieux la prochaine fois.

Il n'y a pas que moi qui manque de respect au Bouddha et autres divinités:

Coucou. On occupe un peu toute la photo, mais Taku pense que c'est bien comme ça.

Ensuite on a fait un tour à Obuse, village de magasins de souvenirs. J'y ai acheté quelques omiages (souvenirs, en général à manger) pour le labo. Juste une photo d'une belle poupée faite de papier japonais.

Puis nous sommes monté jusqu'à la station de ski de Sugadaira, lieu de départ et d'arrivée de la course. En chemin, nous avons croisé sur la route une troupe de singes. Je n'ai pas réussi à les prendre correctement en photo. On en aperçoit un où deux, tout petits au fond.

Cette station est spécialisée (entre autre?) dans la course d'orientation, c'est pourquoi Taku la connait bien, et aussi dans le rugby, comme le laisse deviner la statue devant le stade de départ.

On a eu droit à notre petit spectacle de tambours, puis une tombola avec plus de la moitié des inscrits qui ont gagné quelque chose, mais aucun de nous trois n'en faisait parti...pfff, c'est énervant, on ne gagne jamais.

Le soir à l'auberge, on a eu pu déguster un excellent repas de cuisine Russe. Rien que pour ça on a envie d'y retourner l'année prochaine !

La course démarrait le lendemain à 7h du matin. Je savais que pour ma part, il était préférable de ne pas y participer, mais j'en avais envie. Comme après 10km, le parcours repassait près du départ, je me suis dis que si ça n'allait pas, je m'arrêterais. Au bout de 10km, ça allait très bien. C'est un peu plus tard que ça c'est corsé.

Mais n'allons pas plus vite que la musique, nous ne sommes pas encore parti. Le matin, il pleuvait, et tout le monde restait à l'abris du bâtiment jusqu'au dernier moment, au grand déboire du speaker qui se mouillait dehors avec quelques courageux. Heureusement, peut après le départ, la pluie a cessé, et le temps fut plutôt clément, quoique nuageux, ce qui ne nous a pas permis de profiter pleinement de la vue. C'est dommage, car à la faveur d'une petite éclaircie, j'ai pu apercevoir une magnifique chaîne de montagne enneigée. Mais la montagne était belle, avec de grandes prairies que l'on ne trouve pas dans les montages plus basses près de Tokyo.

Taku est parti vite, en tête de peloton. Je suis parti plus lentement, et Yuki encore plus lentement. Mais dés la première côte, j'ai marché, alors que tout le monde courait encore. Yuki m'a rattrapé alors. Elle était un peu inquiète pensant que je n'allais pas bien, mais non, je voulais juste m'économiser. Après 2 ou 3 km, on a encore eu droit à une erreur massive de parcours. Tout le monde a pris la mauvaise direction. Après quelques minutes d’errements, on a finis par trouver le bon chemin. C'est les même organisateurs que le trail de Nokogiriyama pour lequel il s'était passé la même chose. Leur marque de fabrique peut être. Personnellement, je n'étais pas mécontent, étant donné mon départ lent. J'ai fait environ 600m de plus que prévu. Les premiers un peu plus.

Ensuite, il y a eu une courte grimpette assez pentue, et comme je me sentais bien, j'ai mis un petit coup d'accélérateur pour doubler beaucoup de monde afin d'éviter d'éventuels bouchons plus tard. Sur ce, je suis parti sur un bon rythme et je me sentais bien.

Vers le 15ème km, à la faveur d'une sorte de grand virage en aller retour, j'ai aperçu Taku qui devait avoir environ 5min d'avances sur moi. J'étais un peu surpris d'être si proche. Je me suis dis que l'écart allait probablement continuer d'augmenter régulièrement, mais que si jamais il avait un petit coup de barre, je pouvais le rattraper.

Vers le 20ème km j'ai senti les jambes commencer à faiblir. C'était prévu étant donné mon manque d'entraînement (40km de course à pied dans les 5 dernières semaines!). C'était un beau passage, sur un parcours de cross avec de belles fleurs rouges un peu de partout autour. Dans la montée qui suivait, j'ai rattrapé Taku, qui a effectivement eu un coup de barre. Je voulais profiter de la montée qui ne me faisait pas mal pour gagner un peu de temps, alors j'ai continué à mon rythme en lui disant à plus tard probablement. Je lui ai proposé à manger, mais il m'a dit que ça allait. Sur le chemin du retour j'apprendrai que non, ça n'allait pas, il n'avait plus rien à manger et avait faim...ah, l'esprit de sacrifice japonais...

Dans la portion suivante, avec une succession de montées et de descentes, j'ai eu des grosses douleurs dans le genoux droit. OK, c'est le gauche qui était blessé, mais le droit voulait participer à la fête, il n'y a pas de raison. Je me suis dis qu'il serait plus raisonnable d'arrêter au prochain ravitaillement, mais je n'ai pas pu m'y résigner. Je suis resté un bout de temps au ravito, un peu hésitant. J'y vais, j'y vais pas...J'en ai profité pour me gaver de gaufres et autres gâteaux délicieux. Là, je me suis fait passer par la première féminine. Elle avait l'air en pleine forme la chanceuse. Bon, finalement j'y suis allé. C'était la dernière montée, très raide, avant la longue descente finale. Taku arrivait au ravitaillement juste quand je repartais. Les jambes allaient bien en monté, mais j'avais beaucoup mangé, alors j'ai eu un mauvais passage dans la première moitié, à cause de la digestion je pense. Taku m'a passé. Dans la deuxième partie, ça allait mieux. On est arrivé ensemble au sommet, à 2500m d'altitude.

J'étais résigné à galérer dans la dernière descente, donc j'y suis allé "tranquillement", tant bien que mal. Plutôt mal. Je me suis fait doubler par des dizaines voir des centaines de personnes, mais un bon nombre faisaient parti du parcours du 21km. Je pense que j'ai du me faire doubler par une vingtaine de personnes (seulement !) du grand parcours, alors que j'ai marché plus de la moitié du temps. Bon, j'avais mal, mais c'était pas l'enfer quand même (malgré ce que j'ai dit précédemment - Bouddha est magnanime finalement). C'était surtout frustrant de ne pas pouvoir profiter de ce que je préfère normalement : une belle descente, longue et assez technique dans sa première partie. Mais je commence à avoir l'habitude d'être frustré, alors ça va.

Bon, je m'aperçois que j'en ai écrit des tartines, en plus sans photos, et que si il y a encore quelqu'un pour lire ces lignes, ça tient presque du miracle, alors je vais abréger !

Résultat final:
Gagnant: 4:44:51
Taku: 6:14:36 et 27/300
Eric: 6:29:36 et 38/300
Yuki: 6:39:31 et 51/300 (4/27 féminine et première vétéran)
Dernier: 9:33:11
49 abandons

C'est fou que je sois si bien classé. Les japonais semblent ne pas encore avoir bien apprivoisé les sentiers techniques des trails. J'espère pouvoir en profiter bientôt !

Yuki presque sur le podium :

Le chien est coquin. Sa propriétaire est sur la deuxième marche, mais cela ne le satisfaisait point.

Et voilà comment j'ai encore retardée ma guérison de quelques semaines, mais c'était une belle course, et je ne regrette pas trop. Ca commence à aller à nouveau mieux, mais j'ai une nouvelle course dimanche prochain. Ah ha, que vais faire, participer ou pas, le suspens reste entier, même pour moi...A bientôt pour de nouvelles aventures et bravo à ceux qui ont lu jusqu'au bout !