samedi 29 décembre 2018

Photos - Saitama Midori Healthy Road

Un looong entraînement dans la préfecture de Saitama, sur des pistes pour vélos et piétons, généralement le long de petits canaux. Parcours très agréable pour de la route plus ou moins en ville. Il y a des rangées de cerisiers sur plusieurs km, c'est un parcours à faire au printemps!

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dimanche 16 décembre 2018

Photos - 2018 Harrisson's Bonenkai Run

La deuxième édition de la course de fin d'année pour oublier tous les tracas de l'année écoulée organisée par Harrisson Uk, merci !
Froid! Mais parcours sympa (même si c'est de la route) entre la station Sagamiko et le onsen Yukaraku.

dimanche 25 novembre 2018

Race Report - 38th Tsukuba marathon | 第38回つくばマラソン | 2018/11/25

I can copy paste the beginning of last year report:

"After Hasetsune cup at the beginning of October, I started road race training again. This winter I wanted to beat my old 10k PB (only one year old this time), so I did mainly short training. It paid off as I got 10k PB last week at Toda. So for Tsukuba marathon, I was relatively confident with the speed, but not with the endurance as I didn't do the most important specific training: long and relatively fast. "

The end was a little different. Last year, thanks to the help of Tomoki Takahashi, I could accelerate the last 2k and make a miraculous sub3. This year, I started a little bit slower and I was feeling easier until I met the wall at about 34km. After drinking water I got a stitch and then everything went down the drain. Stomach took the opportunity to engage in mutiny and legs followed cowardly. I had to slow down drastically, then it would get a little better, then I would accelerate again, then mutiny again, so no chance to finish strong this time, despite the cheering from Hiroshi Yabuta and Yoshie Niitsuma, especially as Takahashi san was in difficulties too and could not help me.

I finished in 3:06:06. It's my worst time since Katsuta 2014 and put an end to a series of 4 sub3. It's OK, I know the reason, just lack of specific training, so I know what to do for the next one, Koga Hanamomo in March. Well, I know what I should do, but will not correctly do because I also have to train for UTMF in April.

The good news of the day is Yuki's PB. She finished in 3:32:21, 8min21s faster than Katsuta 2014 (again). She started aiming sub3:30 but she went too fast and had difficulties to finish (sounds familiar?). Still, she did a very good race and was not far to her goal. Maybe at Koga.

More pictures here

dimanche 18 novembre 2018

Race Report - 35th Toda Marathon in Saiko | 第35回戸田マラソンin彩湖 | 2018.11.18

Today (Sunday 18th November 2018), was the 35th Toda marathon in Saiko.

Perfect conditions, even better than other years because no wind.

There were few distances available (2k, 5k, 10k and half).
Yuki and I did the 10k as we have Tsukuba marathon next week.
We both did our PB, by 16s for me and by 70s for Yuki.
Yuki: 44min39s, 4th/149 registered in her age group, 134th overall
Eric: 37min58s, 12th/355 registered in my age group, 28th overall
There was a large group of nambanners with many good results.

Pictures here

dimanche 11 novembre 2018

Race Report - 1st Okumusashi Speed Trail Championship | 第1回奥武蔵スピードトレイルチャンピオンシップ | 2018.11.11

Sunday 11 November, the first Okumusashi Speed Trail Championship, organized by Tokyo Trail Running (TTR) took place in...Okumusashi.

There were two distances available: 21k and 42k, plus relays. The course is a ~10k loop and each member of the relay do one loop.

Yuki and I did the 21k. Yuki finished 2d/12 women in 2:32 and I finished 2d/43 men in 1:56, far behind the inaccessible Gary Wilberforce (1:39) from Namban Rengo too.

I enjoyed that race a lot. One of the shorter trail race I ever did, so I could run fast, which is fun, especially if you are in a good day, and I think I was.

I tried to keep a reasonable pace at the start and during the first loop. There where few fast starters that I passed after one or two km, then only Gary and Brian were left ahead of me. Actually I met Gary and Brian for the first time the previous Saturday at a training organized by Tom Moss (Yama yama yama) at Mitake. I also met there Luigi who finished 5 or 6 I think.

Gary was of course out of reach. Brian maybe. He started fast too, but I still could see him sometimes. I kept my "reasonable" pace which was not so easy pace and I could get closer and closer to Brian until I reach him before the last steep climbing of the first loop. He told me to pass as I walk fast on steep climbing, but actually he was walking even faster so I didn't pass. I kept the same pace (I think) and he gradually went away again. Especially on the road section just before the end of the loop, he was faster than me.

Then started the second loop. Again I could get closer and closer to him and finally after about 2km in the second loop I passed him for good. A nice thing with this course is that there are 3 U turns where you can check the distance between you and the other runners and of course you can cheer mutually. The distance was gradually increasing. I kept pushing hoping he could not see me anymore and lose hope ;)

I was feeling good and it was very pleasant. However what I was worrying about finally happened. After drinking at the aid station before the longest downhill, my stomach started to hurt. As there were only 3km left, I tried not to slow down too much, but it was painful. Finally I could keep my advance and arrived in second place, very happy with the result :)

Brian was third and Shinichi Fukumori (福森慎一), that I first met years ago at Nokogiriyama trail, who came all the way from Chiba, was 4th despite a strained calf.

Congratulation to Jerome MisterPain Dpiss for winning the 42k race. It looked very tough and I was happy to have chosen the 21k because I think it would have been a little boring to run 4 times the same loop and mentally difficult to go back for the last loop while most of the other runners have already finished. Moreover the three top guys were very close to each other, so there was no rest until the end!

The race is small scale, very well organized, with convenient shuttle buses, and optional bath and BBQ after the race. The course is not technical, mostly runable (90% for me, maybe 99% for Gary). There is some music at the start/goal place which is quite good. And they take and share nice photos for free.

Thank you very much to the organization and the volunteers. It was a great job. If, hopefully, you do it again next year, I should participate again.

Photos from me, Yukiko Kanazawa and the organization here:

GPS trace here:

dimanche 28 octobre 2018

Race Report - 24th Teganuma Eco-Marathon (Half)


Several nambanners were running around Lake Teganuma today (2018/10/28) for a half marathon.

Almost perfect weather (just a little warm for me, perfect for Yuki).

I finished in 37 position in my age group, 207 male, in 1:24:09, 16s faster than last year...well, it's better than 16s slower...

Yuki beat a more than 5 years old PB in 1:39:56 (sub 1:40, yeah!) and her position was 23 in her age group and 88 female.

Photos of Yuki and me, Yuri, Natsuka, Gildas, Yuichi, Takeshi, David, Shinichi by clicking on the following picture:

By the way, I haven't reported yet that Yuki ran the 2th Tokyo women trail run event two weeks ago (第2回東京女子トレイルラン大会), a trail run for women only, were she finished the 15km course in 1:35:16s, 3rd in her age group, 10th overall.

dimanche 7 octobre 2018

Compte Rendu de Course - 26ème Hasetsune Cup

07 octobre 2018. 63.5km 4500mD+.

C'est probablement la plus ancienne et la plus populaire des courses de trail au Japon à laquelle j'ai participé pour la première fois l'année dernière. J'avais finis 61ème homme en 10:38, mais je suis resté sur ma faim car j'ai eu mal au ventre les 12 derniers km de descente et je pensais (et pense toujours) qu'avec une bonne météo et dans un bon jour, je pouvais faire moins de 10h. Ce n'est qu'un chiffre mais bon, on est comme ça les coureurs, on voit un chiffre, on se dit celui-là il faut que je lui fasse sa fête, et puis voilà, on fonce tête baissée, comme un taureau enivré ou énervé ou enrhumé.

C'est ce que j'ai fait cette année. 31°C bien pesé au départ, 10h de course à venir, et on part tous à 200 à l'heure, les uns pour ce fameux sub10, les autres pour éviter les bouchons, d'autres encore juste pour suivre le troupeau, et moi pour un peu toutes ces raisons.

L'année dernière j'ai fait pareil et ça s'était pas trop mal passé si ce n'est cette fameuse dernière descente. Donc je me suis dis "bon ben on fait pareil quoi, et puis on verra bien". C'était pas très beau à voir, mais j'ai bien vu.

3L d'eau, mais 0.5L consommé pendant l'heure d'attente assis sur le sol graveleux du terrain de sport d'une école. Ça finit par faire mal aux fesses, surtout que j'ai de moins en moins de gras pour me protéger. La même quantité que l'année dernière car il avait fait aussi très chaud, et c'était passé. C'était passé juste, mais c'était passé. Jusqu'à cette fameuse...mais vous connaissez déjà le refrain.

C'est long!

Malgré le mal au cul, l'heure passe relativement vite grâce à la présence de Iku Suita, un japono-allemand ou germano-japonais rencontré à Utsushigahara avec qui on a papotté, et aussi juste derrière nous, Kohei Tsushima qui m'avait grillé dans la dernière montée du soto chichibu trail quelques semaines plus tôt. Tous, bien sur, à la poursuite du même objectif, le sub10. Pas de suspens, aucun d'entre nous n'y parviendra, mais Tsushima san sera celui qui se débrouillera le mieux en finissant 44ème homme en 10:45. Bravo! Iku va se tordre une cheville et abandonnera au premier ravitaillement, et moi je vais me traîner tout du long ou presque pour terminer en 12:09 à la 96ème position chez les hommes (plus 10 filles devant moi).

Les taureaux sont lachés!

Donc boom, c'est parti, coût d'envoi, tout le monde détale comme des lapins, heureusement qu'il y a des spectateurs au bord de la route sinon je crois qu'on s'éparpillerait dans tous les sens en faisant des petits sauts de cabris et en poussant des hululements de chouettes. Il y a des victimes. Il me semble reconnaître Yoko Noma, une bonne coureuse spécialiste des efforts au très long courts, qui est par terre à la recherche de sa chaussure qui a décidé de se faire la malle (plus tard, elle me confirmera que c'était bien elle). Ça démarre mal pour elle. Mais elle finira quand même 15ème femme et première des 50~60 ans, en 12:42. Bravo! Moi aussi je me fait un peu accrocher le pied, mais c'est sans conséquences.

1.4km de sprint sur route avant le premier engorgement. Sauf que je suis devant alors pas d'engorgement. L'heure d'attente et le sprint n'auront pas été vains. Ça ne veut pas dire que c'était une bonne idée pour autant.

C'est juste là que je rencontre Vincent Blanchot, un français qui m'avait contacté il y a deux ans à son arrivée au Japon pour avoir quelques renseignements sur les trails. Finalement on se rencontre en vrai. Pas pour longtemps. Taureau je suis taureau je reste (en fait je suis scorpion mais pour l'histoire on va rester sur le taureau), après quelques échanges je repars de plus belle, tête baissée. Comme lui va faire une pause toilette peu après, on ne se reverra plus. Il va être à cours d'eau au 22ème km, puis rejeter tout ce qu'il va ingurgiter à partir du 50ème mais parviendra à terminer la course malgré tout en 18:03. Bravo!

Je reste à fond donc, bien conscient que c'est trop rapide pour une course de cette longueur, mais au vue de l'expérience de l'année dernière, je me dis pourquoi pas. La différence, c'est que je bois beaucoup plus. Et j'ai toujours soif, malgré une consommation relativement importante. Je vois que ça descend trop vite. Je commence donc à me restreindre. J'ai donc encore plus soif. Donc je stresse et deviens omnibulé par le sujet. Mais la forme est encore là, alors tout va bien.

Enfin je me dit qu'il y a quand même quelque chose qui cloche quand je vois Nariaki Okawara me rattraper. Non mais qu'est ce que je fais devant lui. 2:36 au marathon, 7:36 au 100km, 245km sur 24h, 26h35 à l'UTMF, 8:40 à Hasetsune en 2015, n'en jetez plus! Bon, je l'ai passé il y a quelques mois dans les derniers hectomètres de la course de montagne du mont Fuji, mais c'était complètement exceptionnel, il a eu un jour sans. Là je me dis qu'il faut que vraiment que je me calme, et je le laisse passer. Il le fait avec réticence, mais je lui dis que je me sens plus rassuré si je suis derrière, parce que je n'ai rien à faire devant lui. Dans la foulée, je laisse passer un gars que j'avais vu 15j avant lors de ma reconnaissance de la course, qui m'avait suivit un bon moment, en se rapprochant petit à petit, et qui allait probablement me doubler à un moment ou à un autre, alors je lui ai facilité la tâche en me perdant un petit coup. Ben oui, j'arrivais au sommet d'un petit pic, je vois une jeune femme, je glisse et manque de m'affaler par terre, mais je me rattrape et fait bonne figure en courant de plus belle, tout droit, au lieu de prendre sur la droite.

Mais trêve de digression, j'ai revu ce type pas plus tard que le matin même, sur le podium avec Katsuichi Shimizu, un superbe cinquantenaire (je sais, je l'ai vu au bain, si vous ne me croyez pas, allez voir son profil sur sa page fb 清水勝一), et surtout rapide, que j'avais rencontré l'année dernière, ainsi qu'un troisième larron. Ils rendaient la coupe des vainqueurs par équipe de l'année précédente. Encore un sérieux client, quoi. Sur le podium, ils disaient qu'ils avaient eu de la chance parce que les meilleurs équipes avaient craqué, que eux allaient moins vite mais qu'ils avaient fini, et qu'ils espéraient refaire pareil cette année. En fait ni lui, ni Shimizu ne finiront la course.

Bon, je parle, je parle, mais pendant ce temps là ma forme prend la tangente. 1h30 de course et tout va à vau-l'eau en très peu de temps. Non, pas tout, j'exagère. C'est surtout les jambes. Plus rien dans les jambes. Les bras ça va pas mal. Les oreilles aussi. Mais les jambes quand même, c'est embêtant quand on doit monter et descendre 4500m. Si, vraiment c'est embêtant, ça devient beaucoup plus difficile. Faut essayer pour voir, vous comprendrez. Je me met assez rapidement en mode survie, sachant qu'il y a aussi le problème de l'eau. Je n'ai pas trop envie d'abandonner, par peur du qu'en dira t'on, et puis parce j'ai encore pu vérifier 15j plus tôt lors de ma reconnaissance qu'on peut récupérer d'un coup de barre. Alors j'ai continué en attendant de récupérer. Finalement j'ai continué jusqu'à la fin sans récupérer, mais je sentais que ça venait, si si. C'est dommage.

Quelques kilomètres avant le premier CP (check point pour les non familiers), je vois Nobuhito Kubo (Fields on earth) qui nous supporte et prend des photos (merci pour les photos!). Je lui dis que je suis déjà cuit. Plus tard, j'ai vu sur une vidéo que Masahiro Natori, un jeune gars qui est capable de gagner des bonnes courses (je veux dire pas que des courses à saucisson, même si gagner une course à saucisson, c'est pas mal aussi, déjà pour le saucisson, mais aussi parce que c'est pas si facile), était encore plus cuit que moi, vu qu'il s'est assis à cet endroit là, et qu'il a pensé à abandonner. Finalement il tiendra bon et finira 336ème en 15:23. Bravo!

Photo de Nobuhito. Ne vous fiez pas au sourire, je suis déjà cuit!

Après il y a Kohei Tsushima qui me passe. Je lui dis qu'il a fait le bon choix de prendre 3.5L, que je ne pense qu'à boire. Lui tout guilleret me laisse sur place et je ne le reverrait plus. Il sera quand même loin des sub10, faut pas déconner non plus. D'ailleurs il n'y aura que 27 sub10, y compris la première fille, Takako Takamura (9:29 cette année contre 9:17 l'année dernière), qui est vraiment costaude. 3ème victoire d'affiler, la seconde a réaliser cet exploit après Mase Chigaya, et tout ça à une semaine de ses examens de 6ème année de médecine. Et en plus elle est mignonne. Le vainqueur aussi est pas mal beau gosse aussi, enfin ça dépend des goûts. Yuichi Miura. Je ne connaissais pas, pourtant il a gagné pas mal de courses ces derniers temps. En 7:52, il ne battra pas son record, normal dans de telles conditions. Le second, Masashi Shirotake, était mon favori, tout neuf sur les trails, mais 2:19 au marathon et vainqueur impressionnant de ses premières expériences sur chemins. A propos, il faisait du tennis pendant sa scolarité et il ne s'est mis à la course à pied qu'une fois entré dans la vie professionnelle. Mouai. Je sais pas ce qu'ils font dans les clubs de tennis au Japon, mais je pense que ça doit courir pas mal quand même. C'est en tout cas ce que m'a dit mon ami Taku de mon ex-club d'orientation, qui en passant à fini dans les premiers de la première Hasetsune cup, qui avait été gagnée par un autre membre du club, Masato Tanaka, qui est maintenant membre principal de East wind, la meilleur équipe de raid aventure du Japon, que Yuki et moi avions rencontré lors de notre premier trail au Japon, qu'il organisait, et bla bla bla...OK j'arrête et je reviens à la course. Désolé. Heu non, pas encore. Je voulais aussi dire que Shirotake avait fait le parcours 3 fois à l'entraînement et qu'il avait finit une fois en 7:45, soit 7min de mieux que le vainqueur du jour (enfin de la nuit).

Je passe au premier CP en essayant de faire bonne figure d'autant plus qu'il y a beaucoup de monde pour nous encourager, notamment Tomoya Yazaki, ancien de Namban Rengo (ou peut être toujours membre, mais ni lui ni moi n'allons plus aux entraînement alors je ne sais pas trop) qui couvrait la course pour le live de Dogsorcaravane, et Mark Feeley plus ou moins de Namban Rengo aussi, qui ne va pas non plus aux entraînements, mais c'est normal vu qu'il court 20 à 30km tous les matins.

J'ai trouvé une vidéo à ce ravitaillement. J'essaye de faire bonne figure, soit, mais je me fait quand même doubler.

Premier ravito de nuit. Il faisait encore jour quand je suis passé.

Bon après il n'y a plus beaucoup d'action. C'est long. J'alterne marche et course. J'économise l'eau et l'énergie. La nuit tombe. Pas de brouillard contrairement à l'année dernière, c'est déjà ça. Il commence à faire une température agréable, mais le mal est fait. Une centaine de mètres avant le point culminant de la course, le mont Mito au 32ème km, je tombe à cours d'eau pour de bon. Il reste 5.5km jusqu'au premier ravitaillement, mais paradoxalement je suis maintenant plus rassuré parce que c'est au même endroit que j'étais tombé en rade l'année dernière, et comme c'est ensuite essentiellement de la descente et qu'il fait plus frais, ça n'était pas trop dur. Cette année aussi, en allant doucement, c'est pas trop mal passé.

De la sueur en veux-tu en voilà!

Dans cette descente du mont Mito, je me fais doubler par une femme. Je crois reconnaitre Tomoko Ohba san, alors je dis "Ah, Ohba san". Pas de réaction. Et puis je vois qu'elle n'a pas ses couettes habituelles alors je me dis que je me suis trompé, mais non, c'était bien elle. Sans ses couettes. Elle est plus forte que moi sur le long, même si ces derniers temps je prenais l'avantage notamment sur cette même course l'année dernière. Mais cette année, elle va retrouver sa suprématie (sur moi, c'est déjà beaucoup). Peu de temps après, c'est Kaori Asahara qui me passe. Ça, ça devient une habitude aussi, en tout cas sur le long (sur les 22km du mont Fuji, c'est une autre histoire). Elle avait fait pareil à Hieizan et à Utsushigahara. A Utsushigahara on était resté longtemps ensemble avant que je craque. Cela dit, j'étais aussi devant elle l'année dernière sur cette même course (4min devant, il était temps que ça s'arrête). Je la félicite parce qu'elle a couru les 129km de la sky view ultra-trail pas plus tard qu'il y a deux semaines, et lui souhaite bon courage pour la suite. Je l'ai retrouvée plus tard, après le bain. Elle m'a dit qu'elle avait pensé à abandonner en début de course à cause du reste de fatigue. Finalement elle finira 6ème fille en 11:17 (son record est 9:59) et Ohba san juste derrière en 11:24. Bravo!

Arrivé au ravito, c'était le bonheur de pouvoir enfin boire. On a droit à 1.5L d'eau ou boisson de sport. Je me suis assis et j'ai bu sur place 0.5L d'eau en mangeant ma boule de riz au thon. J'avais pris ça pour changer un peu des gels et autres barres énergétiques. C'était un peu dur à passer, mais agréable quand même. L'année dernière je ne m'étais pas arrêté. Juste le temps de remplir mes gourdes et je repartais. Mais cette année, l'objectif était devenu de survivre, donc j'ai pris 10 bonnes minutes de pose. Puis je suis reparti, seul dans la nuit, à l'assaut du mont Gozen au 42ème km, que pas après pas, j'ai réussi à franchir. Évidemment, avec tout ce que j'avais ingurgité, j'ai eu un long passage pas très agréable au niveau sensations, l'estomac prenant une partie de mon énergie déjà bien limité. Le souffle était court malgré un rythme ridiculement lent. C'est comme ça. J'ai attendu que ça passe.

La descente de Gozen est très casse patte, avec des très hautes marches, mais bon, ça descend alors tant qu'on a pas mal aux cuisses, ça passe pas trop mal. Okawara me passe. Et oui, j'ai oublié de dire qu'il était vraiment dans le dur lui aussi, et que je l'avais repassé quelques temps après lui avoir demander de passer devant. Mais lui récupérera mieux et retrouvera son rythme habituel sur la deuxième partie plus fraiche, pour finir une heure avant moi, 62ème en 11:08. Bravo!

A partir de là, c'est des petites montagnes russes jusqu'à Odawatoge où l'on croise la route qui redescend sur Okutama (que Harrisson connait bien). Là il y a une petite tente avec 4 chaises dont l'une est occupée par un coureur. Je fais mine de m'assoir pour reposer mes fesses un petit moment, mais la bénévole me dit "si vous vous asseyez, c'est l'abandon!", hop, aussi sec je me redresse et repars sans demander mon reste. Je ne suis pas à l'agonie, et il ne reste pas tant que ça, alors il n'est plus trop question d'abandonner maintenant, même si l'idée était assez alléchante plus tôt dans la journée.

Enfin il reste quand même la dernière grosse difficulté, à savoir le mont Odake. Sur la carte ça monte pas mal, mais en fait, comme c'est toujours des petites montagnes russes, ça n'est pas très différent de la partie avant la route qui était pourtant en descente. Bizarre. C'est pas juste aujourd'hui, j'avais déjà constaté ça avant. Il faut dire qu'a mon rythme, c'est normal que je ne trouve pas ça trop épuisant. La montée finale est quand même très technique et difficile, et je dois reprendre mon souffle à deux ou trois reprises. Mais elle n'est pas très longue. Je suis content d'y arriver surtout parce que je sais que l'eau n'est plus très loin et que j'étais encore à sec depuis un petit moment. La descente est technique aussi, mais comme je n'ai plus d'objectif de temps, je fais bien attention et tout se passe bien. L'eau de la source est délicieusement fraiche. Encore un petit bonheur. Je vais pour prendre un bonbon de sel pour pouvoir mieux assimiler l'eau, et voilà t'y pas qu'il est tout fondu. J'en cherche un autre, pareil. Le dernier est plus présentable, ouf. C'est un problème auquel je n'avais pas pensé car ça ne m'était jamais arrivé. Il faudra peut être que je les conserve dans un endroit plus au sec. Mais surtout il faudra que je regarde vraiment ce qu'il y a dedans parce qu'il parait que juste du sel, c'est pas bon. Il faut d'autres électrolytes avec, surtout du potassium. A potasser donc.

Après le passage technique et pentu s'ensuit un passage moins pentu mais toujours casse gueule, puis un passage pas pentu du tout et roulant jusqu'à Mitake, le 3ème et dernier CP. C'est à partir de là que j'ai pris mal au ventre l'année dernière. Peut être que j'avais trop bu d'eau à la source, sans prendre de sel, je ne me rappelle pas bien. Cette année, j'aurais une ou deux petites alertes, mais finalement ça se passera bien. Les sensations sont bien meilleurs que l'année dernière à partir de là. Il reste un petite côte pour monter à Hinode, et là je double un gars bien costaud qui ressemble à un excellent coureur, Yusuke Akimoto, mais en plus gros. C'était bien lui. C'est un militaire. Dans son CR il dit qu'il est resté gros depuis son stage d'entraînement un an plus tôt. C'est surement pour ça qu'on ne le voyait plus trop ces derniers temps sur les courses...Il dit aussi qu'il pensait encore pouvoir finir dans les premiers au CP1. Il finira 135ème en 12h42. Bravo quand même d'être allé jusqu'au bout!

Au sommet d'Hinode je m'assoie un peu, mais il y a du monde qui arrive alors je ne traîne pas et repars derrière une femme toute menue. Ça lui donne un avantage ici, parce qu'il y a une longue série de marche pas du tout adaptée à mes pieds de hobbit. La largeur doit faire la moitié de mes palmes, c'est pas très pratique. Je la suis quand même tant bien que mal, et puis à un moment elle ralentit et me dit de passer ce que je fais sans grand enthousiasme. Cette fois c'est à mon tour d'être suivi. Mais petit à petit je l'entend de moins en moins. Je creuse l'écart. J'en profite pour doubler un ou deux autres coureurs, et puis soudain, venue de nulle part, la menue femme ressurgi et me double à bonne allure. Je la suis à nouveau, mais décidément le rythme est bien plus rapide que tout à l'heure et je perd du terrain petit à petit. Elle avait décidé de faire son "sprint" final à 3 ou 4km de l'arrivée. Elle devait être au courant de mon légendaire finish...ha-ha! Bon, au point ou j'en étais, une place de plus ou de moins c'était pas pas bien grave, donc je n'ai pas cherché à m'accrocher. Finalement elle finira 2min avant moi. Bravo!

La dernière descente raide sur le goudron est toujours un peu délicate, mais on sent l'écurie alors on est content quand même. J'en profite pour doubler un autre gars. Je continue sur un bon rythme sur le dernier km de route. Mais à 100m de la ligne j'entends un souffle derrière moi. Je me retourne et je vois deux coureurs qui arrivent à toute trombe. Ni une ni deux je prend mes jambes à mon coup. A quelques mètres de l'arrivée je n'entend plus rien. Je passe le portique final, puis le premier tapis de détection, puis quand j'arrive sur le deuxième, une fille arrive à toute barzingue et me bouscule et saute de joie sans même un regard. Ça m'énerve un peu parce que j'en avait encore sous le pied, j'aurais pu accélérer encore un peu, et puis d'être bousculé et ignoré comme ça, c'est pas très plaisant. Au bout de 12h de course en général on a un peu plus d'empathie pour ses compagnons de fortune ou d'infortune. Après je me raisonne en me disant que c'est pas bien grave et qu'il faut pas me je me gâche le plaisir d'en avoir finit avec cette course pas évidente du tout. La fille c'était Sachi Nakano, je l'ai déjà vu, j'ai même déjà discuté avec elle, mais à chaque fois j'ai l'impression qu'elle ne me reconnait pas. Pourtant des gaijins il n'y en a pas des tonnes. Finalement je finis une seconde avant elle. Bravo! :)

Ca fait peur, non?

Bon, je suis quand même très content d'avoir fini. J'ai pris des risques. Un peu trop par ce temps. C'était une erreur. C'est pas grave. J'ai encore appris encore un peu. Et puis j'étais pas tout seul dans ce cas là. 66% de finishers sur une course où il n'y a quasiment aucun problèmes avec les barrières horaires, ça donne une idée de la difficulté cette année. Il y en a qui s'en sont mieux sortis, bravo à eux. Mais même les premiers, la plupart ont soufferts et ont eu des moments de doute surtout au début, dans la chaleur. Maintenant j'ai envie de faire une course longue sans objectif, en partant lentement, pour voir si je peux me faire plus plaisir, parce que ces derniers temps je suis toujours au max, ce qui me permet de faire des bons résultats, mais j'ai toujours des secondes parties de course difficiles et pas très agréable, donc il faut que j'arrive à ajuster le rythme pour pouvoir en profiter un peu plus et terminer mieux.

Après j'ai eu droit à mon tonjiru (soupe au porc et légumes variés), je me suis payé un coka, je suis retourné au gymnase, j'ai rencontré deux personnes du groupe 太田走友会 (oota soyukai?) qui m'avaient accueilli sur leur "territoire". Ils ont abandonné. On va au bain ensemble avec la navette. Quand on revient, je vois arriver une autre connaissance, Hiroaki Shimizu. On est a peu près du même niveau normalement. Je lui demande ce qui lui est arrivé. Il me dit qu'il a vomi au Mont Mito et qu'il ne pouvait plus rien ingurgiter après. La seconde moitié de course sans manger ni boire, bravo!

Satohi Numasawa de Namban Rengo est là. Elle a aussi abandonnée, à court d'eau.

Je dors une heure, puis repars avec le premier train.

Dommage, je n'ai pas assisté à l'arrivée de l'invincible Rie Onodera de Namban Rengo, encore à l'hôpital il y a quelques semaines et qui a terminée en 17h02.

Et voilà, c'était mon Hasetsune 2018. Je pense qu'il y aura un 2019. J'aime bien cette course finalement :)

Album photo ici (cliquez sur l'image):

Et le fichier gps ici (cliquez sur l'image):

vendredi 27 juillet 2018

Race Report - 71th Fuji Mountain Race | 第71回富士登山競争

As every year, my goal was to do better than last year.
Half success as I'm 2min slower but better ranking.

Year | 2017 | 2018
Umagaeshi time (rank) | 0:59:50 (329) | 0:57:50 (209)
5th station time (rank) | 1:48:12 (186) | 1:46:01 (143)
8th station time (rank) | 3:05:47 (110) | 3:06:16 (94)
Finish time (rank) | 3:30:40 (101) | 3:32:20 (83)

I was 2min faster at the 5th station. So as last year, I gave me a little break at the begining of second half. As a result, I was feeling easy in the sandy path but still I had the feeling that I was going a good pace (which was probably wrong). There were a little less people around me than last year (which was probably right), and I was passing other runners and nobody was passing me, so it comforted me in the idea that I was going a good pace.
I didn't noticed when I passed the 8th station, so I could not tell if I was still in advance or not compared to last year (actually I was 29s late). I was still going a good pace in the last 30min, passing other runners, but I ended up finishing 1min40s slower than last year...
My calves were very close to cramp, I had to stretch them few times, so I don't think I could have gone faster, at least in the last hour. I was not feeling too exhausted at 5th station, so I don't think I started too fast. Then the only thing I may have done better is pushing a little harder at the beginning of the second half, in the sandy path. But maybe I would have pay it later.

The reason why my time and seemingly other people time is slower is not clear. The weather was good, same as last year I think. The course has changed a little bit at the 5th station, about 200m more, which can account for 1min. A reason could be the heat in the previous weeks. Because of the particularly hot weather, we could not train as well as usually. At least I have this feeling for me. I was not satisfied with my training. I could not do fast training as much as I wanted. Maybe it was the same for other people.

Yuki was planning to enter to the 5th station race, but she failed to the registration (full too fast), so she tried the race to the summit and she succeeded to get in. So no choice, she had to train for the summit race. Last year she was stopped at the 5th station gate, so her goal was to pass the 5th station and reach the 8th station. She didn't think she was fit enough to pass the 8th station. She was right as she was 2min too late at that point. Next year will be the good one hopefully.

Rie san passed the 8th station gate with 24s margin, and reached the summit in 4:39:50, ranked 1176th.

Yuichi san reached the top in 3:55:45, ranked 296th.

This is a crazy race but (or maybe that's why) I like it :)

samedi 30 juin 2018

Race Report - 8th Utsukushigahara Trail Run

2018 June 30 (Saturday)
79km 4000m+

Last year I registered to this race because I was told that the course was beautiful. It rained, the course was changed and all we could see was forest and mud. So I registered again this year hoping we could see the real course. Luckily, we could. Very nice course. Tougher and more technical than I thought, especially the first half. At the beginning we were in the clouds so we could not see the view, but the path was nice and it was still fresh as we started at 4am. But then, we went down in the valley and simultaneously the clouds retired and we entered the sauna.
I started fast for the first 400m, and when I saw that it was not so crowded around so I just kept going at the same pace as other people around me and there was no congestion when we arrived at the single track after 3.5km of large ski slope. Then I kept a comfortable pace in the single track.

It didn't prevent me to have some low points later. First one was in the looong forest road in the first part of the second half, which go slightly up forever until we rich the higher lands again. It's 10km from 45k to 55k. My breath was short. I walked more than I ran in this part though it was a quite runnable slope. I thought that the second haft was going to be very long. But at the end of this section, the second women, Kaori Asada, passed me (I thought she was the first but it seems that Yumiko Oishi was the first though I didn't notice when she passed me). I told her "Oh, same as Hiyeizan! You passed me there too at about 40k". She was the only women to finished the very severe 50miles at Hieizan earlier this year. This time I tried to follow here. Surprisingly, I could. And I did it during the next 20k. Well, sometimes, I took the lead, but most of the time she was ahead.

But then, as a well tuned clock, when 10h of race approached, my stomach said stop. I think my kidney was not happy too, though I can't tell for sure if the pain in that area really comes from my kidney or if it's just muscle pain, which would be better. Anyway, I had to definitively leave Asahara san run away, and prepared myself for a familiar end of race agony. The last wall was particularly hard on me. At a moment I rested against a big rock and when I started again, I felt dizzy and I had to sit down for a moment. So I walked most of the last 10k, even the last 3.5k of downhill where finally 3 other runners of the 80k passed me. I was surprised there were only 3. It probably cost me the third place in my category for ~1min.

Finally I ended up 20th/555 male, 22th/629 overall and 4th in my category. Still improving, but at what cost! I feel those long races are not good for my health and not so fun anymore, at least if I try to be competitive. But doing race at low pace doesn't appeal me much. I can do this during training. So I think I'm going to reduce again the distances and to content myself with things I'm more adapted to: less then 6h races. Maybe ~10h once in a while.

Thanks to Satohi, Yoshie and Chih for the good company. We all finished the race and Satohi was first in her age group. Congratulations and thanks for the drive Satohi!

Starters: 555 men and 74 women
Finishers: 271 men (49%) and 31 women (42%)
Starters: 68 men and 2 women
Finishers: 23 men (34%) and no women
Starters: 290 men and 82 women
Finishers: 245 men (85%) and 76 women (93%)
Starters: 186 men and 78 women
Finishers: 183 men (98%) and 74 women (95%)

samedi 12 mai 2018

Race Report - Hieizan International Trail Run

比叡山 International Trail Run
Date: 2018/05/12
Two distances available: 50k +3700m elev. gain and 50miles +5000m elev. gain
50k course forms a 8. 50miles course is the same + another time the second loop of the 8 minus the first downhill/uphill. Cutting times are very severe, 7:10 at 50k (changed to 7:30), 11:30 at 50miles.
Pre-race day pictures:
Race day pictures:
Post-race day pictures:
Course on strava:

*** Warning *** Warning ***
*** Ultra long (race) report ***
Expected finisher rate: 10%
Qualification criteria: having completed one of my race report before.
Time limit: 45h
Good luck !

Why this race?
As I have decided not to do ultra-long distance race this year, I chose this race as a replacement challenge, not for the length but for the cutting time. Last year result: 20 finishers among 81 starters, only 2 women, none finished.
When looking at the results of last year finishers in MtSN ranking (, they were all better then me. So I knew that I would need to have a very good day in order to finish the race in time.

It's expensive (50 miles 18,000 JPY, 50 km 15,000 JPY), and even more expensive from Tokyo, as you need to go to Kyoto. When I applied I checked a box "will stay in accommodation the day before the race" and I thought it was for the reservation of a place in an hotel near the start of the race and that they would contact us later for details. Then I forgot about it. Later Chih proposed me to stay with him in his parents in law's house, but I declined as I was thinking that I had already reserved the hotel.
It seems that it was just some survey as I finally realized two days before the race that I had no place to stay. I reserved in emergency a guest house in Kyoto, not too far from the cable car + ropeway + shuttle bus leading to the start. I also realized that I could not go back to Tokyo the day of the race. Worst, I could not even go down the mountain as there would be no more cable car or bus at my expected goal time. When I talked about this problem to Chih, he proposed me again to stay with him and this time I accepted gratefully ! (though feeling a little guilty as he would have to wait for me as he was doing the 50k). He also took for me a bus ticket going back to Tokyo from Shiga, slow (7h) but cheap (4500 JPY). Thanks Chih!
Moral: plan well in advance and double check !

Thanks to Chih and Chih's parents in law for the invitation to stay in such a nice place!

Pre-race day.
I went to Kyoto by Shinkansen (13000 JPY), then I had the choice between bus and subway to go to the guest house. I decided to take the bus so I can see the city. It took me 15min or more to find the bus stop! Later when I took the train from the guest house to the cable car, I got into the wrong one as the line was separating in 2 directions and I went left instead of right. I lost an additional half an hour.
Moral: when you are in an unfamiliar place, be more careful than usually, especially if your dear Japanese wife is not with you!

Anyway, I thought it was a chance that it did not happened the day of the race.
The one car train was very cool, very stylish, reminded me some kind of captain Nemo's ship. It's in service since the beginning of this year. A deer popping from the forest almost bump into the train but he managed to stop in time. This is not Tokyo for sure. In Tokyo, from the Yamanote line, we may see dressed up dogs in pushchair, or maybe, if we are lucky, Taro san doing is third Yamathon of the day as a warm up for the beer mile, but no deer for sure !

Finally I arrived to the cable car, the longer one in Japan. There were some French tourists, and a Japanese old man was trying to communicate with them explaining that this area was the origin of the Buddhism in Japan. As he was not speaking French at all and no much more English, I had to help a little.

Cable car
Next we have to take a short ropeway, then to walk 2km to Enryakuji kaikan, which is the hotel were we can get our bib. On the way I met Joe Grant, a famous trail runner. He's speaking French fluently as he lived for a long time in France. He was on a short reconnaissance with his Japanese friend Tetsuro. He was going back to the start, so he guided me very kindly on the first km of the course. Thanks Joe ! After all, I was lucky to have taken the wrong train :)
Moral: bad things can turn out to be good things (and vice versa...)

With Joe
After getting my bib, I went around. I really liked the place, peaceful, nature in harmony with temples, beautiful contrast between the vivid green of the leaf, the red of the temples and the blue of the sky. I took a lot of pictures (links above).

Finally I went back to catch the last cable car to go down. On the way I met a French guy, with a slight accent from Alsace. He was looking at monkeys on the side of the road. There were plenty of them. I'm not sure I would have seen them if he hadn't tell me. He told me that they were in the middle of the road when he arrived. He wanted to go back to Kyoto by foot but he didn't know how. I mean he knew that he had to put one foot in front of the other and repeat again, but he didn't know if there was a convenient path to do that. We went down a bit together on the trail leading to the cable car, then he went on a path that, I'm afraid was going in the opposite direction of Kyoto. But he had a headlight, food and everything necessary to spend the night in the forest with monkeys, so I'm sure that everything went well for him.

I was more conservative and returned to my guest house by cable car and train. I ate there as there was a Thai restaurant at the second floor with a free drink for people staying here. Rice was very good. The steamed chicken was...rice was very good. The beer too. Then I went to a local bath, prepared my stuff and went to sleep. The problem with guest houses is the noise. When we stay in shared room with runners only, it's OK because everybody sleep early (let's forget about snoring). But here, it was populated with usual tourists, and there was some light and some noise until past midnight. I had my revenge the next morning as I was the first to wake up and I had many plastic bags to play with ;)

Race day
This time I caught the right train. Kirill, a russian guy that I first met at the 2016 Spa trail (where he started strong, lost his way and managed to pass me again and finish ahead), was in the train, with his girlfriend Angelina. He was in the 50miles and she was in the 50k.

With Kirill after the race
In the ropeway, a non Japanese girl was sitting next to me. I asked where she was from. Guess...of course, France ! She applied to the 50miles, but lately her foot was painful on long distances, so she decided to change to 50k. But when I told here how challenging was the time limit in the 50miles, she decided to change to the 50miles again! She didn't know that we had to pay for the cable car and the ropeway, so she didn't have enough money for the way back. No problem, she will go down by foot or find a way ! She lost the cap of one of her tow bottles. No problem, she will do with one bottle ! Inspiring frivolity of youth ! She survived, and after the race, she was about to go home by hitchhiking, limping along the border of the road, probably as a tentative to make the drivers feel compassion, and it worked ! Another runner took her in pity and drove her home (I know she was limping and she was driven home by another runner, the rest is my own interpretation ;) )
Morality: don't care about planning well in advance and double checking as anyway, everything will end up well (probably).
That said, Anaïs finished the Grand Raid de la Reunion last year in 58h, sleeping only 1 hour and an half, so she must be a very tough young lady.

Tough Anaïs
After the ropeway, we had to wait for the shuttle bus for 20min and we arrived to the start location only 15min before the start time and we had to leave our luggage in the hotel were we had to take off our shoes, argghh. We could line up only 5min before the start. This is something to improve for the organization ! Earlier cable car, more shuttle bus please.

Then here we go. At 8:50, it was already hot. My strategy was simple. Going at a 50k race pace in order to pass the first cut off time. Then hope I can continue. We were only 80 people in the 50miles race, including 3 women, so there was no traffic jam which is a chance as I was close to the end of the pack at the beginning. Then it was a succession of up and downs. No much flat on that race. Typical Japanese trails, with plenty of roots, rocks, steps. Not something that will let you much time to look at the scenery. But I liked it. There was quite a lot of cheering too, with some unofficial water station offered by dressed-up dudes. The police squad was interesting.

I was already feeling tired before the end of the first loop, that is before 20k. But not feeling bad yet. I could still enjoy the journey. Next downhill and uphill were rude, probably the tougher or the race, but I was still OK. I didn't hit any wall, I was just getting more and more tired, little by little, but nothing too unusual.
Then I finally got stomach pain in the last downhill before the 50k cut-off. That was after 6h and 40min. This was the same pain that I had at Hasetsune cup, but there, it was only after about 9h. It was sooner this time because it was hotter and we didn't had time to get used to hot weather.

My problem is, I think, that I'm sweating a lot. Thanks to this, my body can refresh well, so I don't feel too bad in hot weather. However, I have to drink a lot, which put a heavy load on my stomach. It's OK on short races, up to about 6h. Actually, I think it may be an advantage. But for longer races, I end up having problems with my digestive system. Going a little over-pace is not the main problem I think, but it doesn't help.

Finally there was a last steep uphill before the 50k cut off which was tough. I was getting exhausted. I even thought about slowing down a little bit more in order to arrive after the cut off and to have no choice but to stop. But I could not resign to do this. I arrived to the aid station positioned just 100m before the cut off point and I took time to refill my bottles with water because I though I had 15min margin. I was mistaken by 10min. That's probably why everybody looked so excited around...Finally I thought that it was strange and I hurried up to the cut off point. I made it with 3min margin. Oups...

Once I passed it, someone made signs meaning "go, go!", and I replied with signs meaning "calm down, I'm going to take a little rest, OK?"
I sat down and started to eat a bar which was feeling very dry, so I guess I was dehydrated. Then two people dressed with yellow sports chasuble asked me if I was going to continue. I said yes, probably. Then they told me they were the sweepers and it seemed that they were willing to go. WTF!!! I didn't imagine there would be sweepers so early. Well to be exact I never thought about sweepers as I never had to worry about them before. It was a new experience. Great ! It's always good to have new experiences...OK I'm lying, it was not such a great feeling after all.

So I could not take as much rest as I wanted before leaving again. I didn't finished my bar and started to walk up the hill. After few meters, I looked back and they were running a pace I could never keep. I said "Wow! At this pace it's impossible!" They said "Don't worry, we will adjust our pace to yours"...OK, I started to walk again. I saw one runner hobbling back, giving up. Then another one. Then another one. After 5min came the first downhill. Immediately I could feel the same stomach pain, so I decided to give up me too and went back to the 50k point. End of the story ! No, not the story, only my race.

Kirill arrived 15min later. He had a bad moment at some point but was finishing in great condition. It's a pity he didn't make the cut off because he could probably have completed the race.
Then I met another French Eric, a strava friend, that finished the 50k in about the same time as me.

The other Eric

Last year it was raining a lot and the trails were very slippery. In spite of that, times were slower this year. 25min slower for the winner time. 30min slower for Chih. So it seems that heat is more a problem than slippery trails.

I took a bath in the hotel close to the goal, wait a little for Chih, then Chih arrived and called his father in law to come to take us. One hour later he was here, but he was looking so young. Wow. Shiga prefecture's air seems very healthy! Later in the conversation, he told me that he was my age. Hum really something is wrong here. I asked Chih is age, then is wife age...Hum, either he had his first child at the age of 6 or he was not Chih's father in law. I decided that the second solution was more plausible. Indeed, he was not the father, but the brother in law!
He warned me that his father would keep asking me to drink alcohol and keep pouring alcohol in my glass. But when we had diner later, it was the brother in law that kept filling my glass with beer, not the father! Anyway, we had a good diner and a good sleep in a beautiful house.

Looks like a ryokan!
Next day was quiet and peaceful, starting with taking out mame chan, the dog, and culminating with a delicious unagi restaurant. There was a little incident though. During the breakfast, the father in law proposed us some fermented garlic, baked at low temperature for two weeks in a rice cooker. It was completely black. Chih didn't hesitate, so I had one piece too. It was not fantastic, but manageable. Then the father took another garlic out of the fridge, saying that the cold one are even more tasty. Yabai. This was too much. I couldn't finish my piece. When the father looked away, I hidden the last bit in my paper napkin. It was terrible. I had the taste in my mouth, or maybe just in my mind, for the rest of the day, until I sleep. Every thing was tasting or smelling like that fermented garlic, even my bed sheets. Never again! I prefer running again 100miles rather than having another bit of fermented garlic !

Mame chan

OK, we are getting close to the finish line of this report. Only few more steps. The results and statistics !

50miles: 80 starters, 16 finishers including one woman (Asahara Kaori 11:05), thus the finisher rate was 20% (25% last year). The winner was Kotera Akihiro in 9:26. Joe Grant was third in 9:48. The slowest time at the 50k that finished the race was 7:16:20. My time was 7:26:48. 21 more runners made the 50k cut off but couldn't finish. Kirill passed the 50k in 7:45 and Anaïs in 9:26. We have our time at 50k but those that have not finished the 50miles in time are all DNF of course.

As for the 50k, there were 742 starters and 534 finishers. 
First man: Ito Kenta in 5:57
First woman: Ishimoto Erika in 7:17
Eric: 21th in 7:27
Chih: 139th in 8:48
Angelina: 44th woman in 10:21